Een legitimatiebewijs is een document waarmee iemand kan aantonen dat hij ergens terecht aanspraak op maakt. Een legitimatiebewijs zegt dus wát je bent, niet wie je bent.

Een legitimatiebewijs bevat meestal een pasfoto, de naam van de houder, de naam van de instantie die het legitimatiebewijs heeft uitgegeven, een geboortedatum, een geslacht en een omschrijving van hetgeen waarop iemand aanspraak kan maken.

Een legitimatiebewijs is niet hetzelfde als een identiteitsbewijs, zoals een paspoort. Wanneer een politie-agent je dus vraagt om je te legitimeren is dat